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Biografia / Biography


Biografia

Jornalista, poeta, dramaturgo, ficcionista e autor de uma vasta obra para crianças e jovens, José Jorge Letria nasceu em Cascais, em l951, tendo desempenhado, entre 1994 e 2002, as funções de vereador da Cultura no município local. Foi distinguido, em Junho de 2002, com a Medalha de Honra do Município de Cascais, tendo sido atribuído o seu nome à Escola EB 1 da vila, por si frequentada na infância. Estudou Direito, História e História de Arte na Universidade de Lisboa, sendo pós-graduado em Jornalismo Internacional e Mestre em “Estudos da Paz e da Guerra nas Novas Relações Internacionais” pela Universidade Autónoma de Lisboa, estando prestes a defender uma tese de doutoramento em Ciências da Comunicação no ISCTE.

Foi, desde l970 e até Dezembro de 2003, redactor e editor de jornais como “Diário de Lisboa”, “República”, “Musicalíssimo”,“Diário de Notícias” e “Jornal de Letras”, tendo sido, igualmente, professor de jornalismo, experiência da qual resultou a publicação de três livros sobre a matéria. Foi autor de programas de rádio e de televisão, destacando-se, a esse nível, a sua participação, durante vários anos, na equipa de criadores da “Rua Sésamo”, em Portugal. Foi também correspondente de jornais estrangeiros, caso de “Tele-Express”, de Barcelona, autor dos textos do programa “Pastéis de Belém”, na TSF, e autor do ensaio “O Terrorismo e os Media-o Tempo de Antena do Terror”. Foi Vice-Presidente da Direcção e da Administração da Casa da Imprensa.

Foi um dos poucos civis que se encontravam ao corrente do levantamento militar de 25 de Abril de l974, tendo colaborado com os militares na Direcção da Emissora Nacional desde 27 de Abril desse ano. Foi responsável pela programação musical da estação oficial até meados de l975. Sobre a sua experiência na madrugada do 25 de Abril publicou, em l999, o livro “Uma Noite Fez-se Abril”.

Tem livros traduzidos em várias línguas ( castelhano, francês, inglês, italiano, coreano, japonês, russo, búlgaro, romeno, húngaro e checo) e está representado em numerosas antologias em Portugal e no estrangeiro, designadamente em França, onde o seu livro “Um Amor Português”, com tradução de Séverine Rosset, foi publicado com a chancela da Albin Michel. A sua obra poética foi objecto de uma dissertação de Mestrado apresentada em 2003 na Universidade Aberta pela Drª Fátima Azóia. A sua obra para a infância foi o tema da dissertação de Mestrado e de doutoramento da Drª Maria Teresa Macedo, na Universidade do Minho.

A sua obra literária foi distinguida, até à data, com dois Grandes Prémios da APE ( conto e teatro), com o Prémio Internacional Unesco ( França), com o Prémio Aula de Poesia de Barcelona, com o Prémio Plural (México), com o Prémio da Associação Paulista de Críticos de Arte (São Paulo), com um Prémio Gulbenkian, com o Grande Prémio Garrett da Secretaria de Estado da Cultural, com o Prémio Eça de Queirós-Município de Lisboa (duas vezes), com o Prémio Ferreira de Castro de Literatura Infantil ( três vezes), com o Prémio “O Ambiente na Literatura Infantil”(três vezes), com o Prémio Garrett, com o Prémio José Régio de teatro e com o Prémio Camilo Pessanha do IPOR, entre muitos outros.

O seu livro para crianças “O Homem que Tinha uma Árvore na Cabeça” integrou, em 2002, a lista “Books and Reading for Intercultural Education”, da União Europeia.

O essencial da sua obra poética encontra-se condensado nos dois volumes da antologia “O Fantasma da Obra”, publicados em l994 e em 2003, ano em que completou três décadas de actividade literária em livro.

Foi, antes do 25 de Abril, um dos nomes mais destacados da canção da resistência (com vários discos gravados e centenas de espectáculos realizados, nomeadamente na Galiza e em Madrid, em l972 e l973) ao lado de nomes como José Afonso, Adriano Correia de Oliveira e Manuel Freire, tendo sido agraciado, em l997, com a Ordem da Liberdade pelo Presidente Jorge Sampaio. Em Paris foi-lhe atribuída a medalha da Internationale des Arts et des Lettres.

É membro da World Literary Academy. Integrou durante seis anos o Bureau Executivo da Associação dos Eleitos Locais e Regionais da Grande Europa para a Cultura, tendo sido membro da Comissão de Redacção do Livro Branco sobre as Políticas Culturais na Europa.

Foi vice-presidente da Fundação D. Luís I., para a área da Cultura, em Cascais, e presidente da Fundação São Francisco de Assis, também sede em Cascais, destinada ao acolhimento e tratamento de animais abandonados.

É presidente da Direcção e do Conselho de Administração da Sociedade Portuguesa de Autores, presidente do Comité Europeu da CISAC (Confederação Internacional das Sociedades de Autores e Compositores), membro da Direcçãodo Grupo Europeu de Sociedades de Autores, com sede em Bruxelas, e membro do Comité Executivo do Writers and Directors Worlwide.

Em 2013 foram assinalados na Universidade de Coimbra os seus 40 anos de actividade literária com um colóquio e com a publicação da antologia"Poesia Escolhida", editada pela Imprensa da Universidade de Coimbra e coordenada pela Dra. Teresa Carvalho.

Recebeu em Novembro de 2009 o Prémio Manuel de Arriaga, instituído pela Sociedade Protectora dos Animais para distinguir personalidades individuais ou colectivas que se destaquem anualmente pelo seu contributo para a defesa e divulgação dos direitos dos animais. Foi tida em conta a acção pública do distinguido ao longo dos anos, mas também a publicação de livros como “Amados Cães”, “Amados Gatos” e do recente romance “Coração Sem Abrigo”, que tem como personagens centrais um sem-abrigo e o seu cão de companhia num contexto de solidão urbana.

- Prémio Maria Rosa Colaço 2006 para o texto inédito “A Fala das Coisas” (infanto-juvenil)

- Prémio Nacional de Poesia Nuno Júdice 2007 para a colectânea inédita “Sobre Retratos”.

Biography

 

Journalist, poet, dramatist, writes fiction and is the author of a vast work for children and teens, José Jorge Letria was born in Cascais in 1951. Politician responsible for the local Culture department from 1994 and 2002, he was also distinguished in June 2001 with the Medal of Honour of Cascais municipality and his primary school was named after him. He studied Law, History and Art History in Lisbon University, has a post-graduate certificate in International Journalism and a master thesis on Peace and War in New International Relations, by the Universidade Autónoma de Lisboa (Lisbon Autonomous University).
From 1970 to December 2003 he edited and wrote for newspapers such as “Diário de Lisboa”, “República”, “Musicalíssimo”,“Diário de Notícias” and “Jornal de Letras”. At the same time he was teaching journalism and published three books in the matter. Author of several radio and tv shows, he was part of the creative team of the Portuguese Sesame Street. National correspondent for foreign newspapers (“Tele-Express”, Barcelona) and writer for the national radio show “Pastéis de Belém” (“TSF”), he was also the author of the essay “Terrorism and the Media – Terror Airtime”. He was Vice-president of the Direction and Administration Board of the Casa da Imprensa (Press House) as well.
Being one of the few civilians that was informed about the military movement in the 25th of April of 1974, he collaborated with the militaries on the board of the national public service broadcasting since 27th April of that same year. Until mid-1975 the musical line up of the official station was his responsibility. Regarding his experience of the 25th of April of 1974 he published in 1999 the book “Uma Noite Fez-se Abril”.
Translated in several languages (Spanish, French, English, Italian, Korean, Japanese, Russian, Bulgarian, Romanian, Hungarian and Czech), he is present in many Portuguese and international anthologies, namely in France where his book “Um Amor Português” was translated by Séverine Rosset and published by Albin Michel. Letria’s poems have been object of a master thesis presented in 2003 in the Open University by Dra. Fátima Azóia, as well as his children’s literature, by Dra. Maria Teresa Macedo of the Universidade do Minho (Minho University).
Until now his literary work has been widely distinguished: two APE Great Prizes (short story and theatre); UNESCO International Prize (France); Barcelona’s Poetry Class Prize; Plural Prize (México); Associação Paulista dos Críticos de Arte Prize (São Paulo); Gulbenkian Prize; Garret Great Prize from the Secretary of State for Culture; two Lisbon’s Eça de Queirós Prizes; three Ferreira de Castro Prizes for children’s literature; three “Environment in Children Books” Prizes; José Régio Theatre Prize and IPOR Camilo Pessanha Prize, within others.
The “O Homem que Tinha uma Árvore na Cabeça” children’s book integrated in 2002 the European Union “Books and Reading for Intercultural Education” List. The essential of Letria’s poetic work has been gathered in two volumes of the anthology “O Fantasma da Obra”, published in 1994 and 2003, the year he completed three decades of literary activity.
Before the 25th April 1974, José Jorge Letria was one of the most renown names of the songs of resistance (with several albums and shows namely in Galiza and Madrid in 1972 and 1973) playing with names such as José Afonso, Adriano Correia de Oliveira and Manuel Freire. In 1997 he was decorated with the Ordem da Liberdade by the President Jorge Sampaio. In Paris, he received the Internationale des Arts et des Lettres medal.
Member of World Literary Academy, he was present for six years in the Executive Bureau of the Association of European Cities and Regions for Culture and was also a member of the team responsible for writing the White Paper on the cultural policies of local and regional authorities in Europe. He was vice-president of the D.Luis I Foundation, still in the cultural area, and president of the S. Francisco de Assis Foundation for abandoned animals, both in Cascais.
José Jorge Letria is nowadays President of the Board and CEO of the Portuguese Authors Society. Representing the SPA, he integrates since 2005 the Executive Committee of the International Council of Dramatic, Literary and Audiovisual Creators Council. Since September 2009 he member also of the organizational structure of the Paula Rego Foundation.
In November 2009 he received the Manuel de Arriaga Award instituted by the Animal Protection Society to distinguish individual or collective personalities that stand out for their contribution to the promotion and protection of animal rights. The award regarded his public action throughout the years and the publication of books such as “Amados Cães”, “Amados Gatos” and the recent romance “Coração Sem Abrigo” which have as central characters an homeless and his dog in a context of urban solitude.